Ons Sustainable Cotton Programme - Primark Cares-partners

Ons Sustainable Cotton Programme

We gebruiken verschillende synthetische en natuurlijke vezels, maar katoen is de natuurlijke vezel die we het meest gebruiken voor onze producten.

We kopen zelf geen grondstoffen in, ook geen katoen. Onze leveranciers en hun goedgekeurde fabrieken zijn verantwoordelijk voor de inkoop van materialen. Maar we vinden de herkomst van de materialen voor onze producten wel heel belangrijk.

Zo belangrijk, dat we ons ervoor inzetten dat tegen 2030 al onze kledingstukken worden gemaakt van gerecycleerd of duurzamer verkregen materiaal.

Katoen in de spotlights

Van pyjama's tot T-shirts, van babypakjes tot jeans en van handdoeken tot beddengoed: katoen is een belangrijk natuurlijk materiaal dat onmisbaar is voor het maken van onze producten. Daarom willen we onze klanten duurzamer verkregen katoen bieden voor een betaalbare prijs.

Maar wat bedoelen we eigenlijk met duurzaam katoen? Hiermee bedoelen we katoen dat we hebben verkregen via ons Sustainable Cotton Programme en dat met natuurlijkere en meer regeneratieve landbouwmethoden wordt geteeld. Denk aan minder gebruik van water, pesticiden en kunstmest en het trainen van boeren om deze methoden te gebruiken.

Maar dat is nog niet alles. We willen dat het door ons gebruikte katoen een positieve invloed heeft op de leefomstandigheden van de boeren die het telen. Dat kan door het inkomen dat ze verdienen met de katoenteelt te verhogen. We gaan tot het uiterste. We stellen onszelf als doel dat al het katoen dat we in onze toeleveringsketen gebruiken, biologisch of gerecycleerd is, of verkregen is via ons Sustainable Cotton Programme, zonder dat onze klanten voor de extra kosten opdraaien.

Ons Sustainable Cotton Programme

Katoen wordt vaak geteeld door boeren op kleine boerderijen in plattelandsgemeenschappen in landen als India en Pakistan. Deze boeren hebben niet veel kennis van milieuvriendelijke landbouwmethoden. Ook hebben ze weinig of geen toegang tot ondersteuning of professionele training. Daarom zijn we in 2013 een samenwerking aangegaan met landbouwexperts CottonConnect en de Self-Employed Women's Association om het Primark Sustainable Cotton Programme op te zetten.

Het programma ging van start met 1.251 boerinnen in Gujarat in India. De resultaten zijn ongelooflijk. Het katoen is van betere kwaliteit. Daarnaast hebben de boeren die het trainingsprogramma van drie jaar hebben afgerond, hun winst met gemiddeld meer dan tweehonderd procent verhoogd. Veel van deze boeren hebben hun hogere winst gebruikt om te investeren in landbouwmachines, hun kinderen te onderwijzen of hun huisvesting en levensstijl te verbeteren.

Het programma is nu ook uitgebreid naar andere landen, zoals Pakistan. Daar werken we samen met CottonConnect en een lokale partner.

Het is ons doel om tegen het einde van 2023 275.000 boeren op te leiden en ze de kennis en de middelen te geven om katoen te verbouwen volgens duurzamere landbouwmethoden.

In 2017 zijn we begonnen om het katoen uit het programma te gebruiken voor een van onze populairste producten: pyjama's voor vrouwen. Ondanks het duurzamere katoen zijn de kosten voor onze klanten gelijk gebleven. Sindsdien zijn we dit katoen elk jaar meer gaan gebruiken, met het oog op onze langetermijnambitie: ervoor zorgen dat al het katoen in onze toeleveringsketen biologisch of gerecycleerd is, of verkregen via ons Sustainable Cotton Programme. Inmiddels is het katoen dat door de boeren in ons programma is geteeld, al te vinden in ons assortiment van nachtkleding, denim, T-shirts en huishoudartikelen.

De 40-jarige boerin Kanchanben werd opgeleid via het Sustainable Cotton Programme in India. Ze teelt katoen op een stuk land van zes hectare. Dankzij het programma gebruikt Kanchanben nu de helft minder kunstmest, terwijl haar katoenopbrengst is toegenomen. Het extra geld dat ze daardoor heeft verdiend, heeft ze goed besteed aan de opleiding van haar kinderen.

Forensische wetenschap en de toeleveringsketen

De toeleveringsketen van katoen staat bekend om zijn complexiteit. Toen we in 2013 met het Sustainable Cotton Programme begonnen, was het zorgen voor traceerbaarheid van de boerderij naar de winkel een van onze ambities. We werken samen met CottonConnect om het katoen van de deelnemende boeren door onze hele toeleveringsketen te kunnen volgen. We kunnen het katoen scheiden van de rest in de toeleveringsketen en het volgen via het gepatenteerde systeem TraceBale van CottonConnect. Omdat traceerbaarheid vaak heel complex is, hebben we ons uiterste best gedaan om onze beloften waar te maken. Als we zeggen dat een product gemaakt is van duurzaam katoen en verbouwd is door boeren uit ons programma, dan is dat dus ook echt zo. Hiervoor werken we ook samen met Oritain.

Oritain maakt gebruik van de forensische wetenschap om de oorspronkelijke bron van het katoen te achterhalen en de informatie in het TraceBale-systeem te controleren. Primark is een van de eerste grote retailers die een samenwerking aanging met Oritain en de enige die deze technologie op zo'n grote schaal gebruikt.

Om de bron van het katoen te kunnen achterhalen, gebruikt Oritain dezelfde forensische wetenschap als die al ruim veertig jaar wordt gebruikt voor het oplossen van misdaden. Hiermee wordt getest wat er van nature in een product zit. Katoen heeft de eigenschap om verschillende hoeveelheden chemische elementen te absorberen, afhankelijk van het lokale klimaat en de geologische omstandigheden waarin het wordt geteeld. Oritain test de verschillen in deze elementen en gebruikt de gegevens vervolgens om een unieke 'Origin Fingerprint' te maken.

Het stroomdiagram in de afbeelding beschrijft hoe Oritain te werk gaat om samples van katoen in onze toeleveringsketen te controleren.

Inmiddels heeft Oritain al meer dan negentig procent van al het katoen in de wereld in een databank opgenomen. Stoffen en garens kunnen worden vergeleken met de originele 'Origin Fingerprint' in de databank om te kijken of ze overeenkomen. Als dat zo is, worden de materialen geïdentificeerd als authentiek. Komen ze niet overeen, dan is het product mogelijk afkomstig uit een andere regio of vervuild. Oritain kan katoen in de databank testen in vrijwel elke fase in de toeleveringsketen: van het ruwe katoen zelf tot een spijkerbroek. Dat betekent transparantie voor ons én voor onze klanten. We werken sinds 2018 samen met Oritain om samples van verschillende stadia in de toeleveringsketen te controleren. Vanuit de boerderijen zelf, na het verwijderen van de zaden uit het katoen en vervolgens na het spinnen. Onze klanten en wijzelf weten daardoor zeker wat de bron van ons katoen is. Zo kunnen we garanderen dat als we zeggen dat een product gemaakt is van duurzaam katoen en verbouwd is door boeren uit ons programma, dit ook echt zo is.