Lorsque durable devient régénératif - Primark Cares

Lorsque durable devient régénératif

Pour cultiver le coton, l'utilisation d'engrais chimiques, de pesticides et d'eau est largement répandue. Cette utilisation peut être toutefois évitée grâce à des pratiques agricoles plus durables.

Un coton plus durable

C'est l'une des raisons pour lesquelles Primark et CottonConnect travaillent ensemble depuis 2013 afin de développer notre programme Primark Sustainable Cotton (PSCP) basé sur le code de conduite REEL. Le code de conduite REEL a été développé par CottonConnect. C'est un programme agricole qui s'étend sur trois ans et qui permet aux agriculteurs de suivre une formation sur les pratiques plus durables de la culture du coton. Le PSCP est l'un des programmes les plus importants du genre dans l'industrie. Il emploie des partenaires locaux qui travaillent directement avec les producteurs de coton en Inde, au Pakistan et au Bangladesh. Nous aidons à les former à la culture du coton via des pratiques agricoles plus durables réduisant l'utilisation d'eau, d'engrais chimiques et de pesticides.

Ces pratiques ont des avantages certains. Ce programme est un grand succès. Les agriculteurs participants ont réduit en moyenne leur utilisation de pesticides chimiques de 40 %, leur utilisation d'engrais chimiques de 25 % et leur utilisation d'eau de 10 %.

Les rendements moyens des agriculteurs ont augmenté, de même que leurs bénéfices. En parallèle, l'utilisation d'intrants agricoles tels que les pesticides, les engrais et l'eau a diminué.

14 % de nos vêtements en coton Primark sont déjà fabriqués avec du coton PSCP. Nous avançons à grands pas vers notre objectif de former 160 000 agriculteurs à ces pratiques d'ici la fin de 2022 et nous espérons que ce nombre augmentera à l'avenir.

Améliorer la santé des sols

Mais nous devons faire mieux et aller encore plus loin pour réellement améliorer et restaurer les environnements locaux sur lesquels nos matériaux sont cultivés

Nous savons que pour la culture du coton, les pratiques comme le labourage (retournement) du sol et l'utilisation d'engrais conventionnels libèrent du CO2. Nous savons aussi que le sol joue un rôle important dans le respect d'écosystèmes sains qui représentent des réservoirs de biodiversité pouvant aider à réguler les émissions de gaz à effet de serre.

Nous travaillons avec les agriculteurs pour introduire de nouvelles pratiques. Elles contribueront non seulement à améliorer l'écosystème agricole, tel que la réhabilitation des sols, mais permettront également d'améliorer les moyens de subsistance. C'est ce qu'on appelle l'agriculture régénérative. Le PSCP instaure déjà des pratiques qui aident non seulement les agriculteurs à réduire l'utilisation de pesticides et d'engrais chimiques, mais aussi à adopter de meilleures pratiques pour la gestion des sols et de la lutte contre les ravageurs. Nous continuerons d'aider les agriculteurs à intégrer ces pratiques. Nous continuerons également, tout au long du programme, à introduire d'autres pratiques plus régénératrices auprès des agriculteurs. Nous renforcerons ainsi les impacts positifs de leur exploitation agricole sur l'environnement et sur leurs moyens de subsistance.

Meilleures pratiques agricoles

Nous collaborons avec CottonConnect, ainsi qu'avec nos partenaires sur le terrain, pour instaurer des pratiques agricoles encore meilleures. Nous développons également avec CottonConnect un nouveau programme de coton régénératif à la pointe de l'industrie. Nous travaillerons avec les agriculteurs dans le cadre d'un vaste programme de formation s'appuyant sur notre formation PSCP existante, pendant lequel ils apprendront comment appliquer ces pratiques agricoles Mais c'est un projet de grande ampleur qui prendra un peu de temps à se mettre en place. Notre objectif est que chaque agriculteur PSCP adopte des pratiques plus régénératives d'ici 2030.

Pour tester les nouvelles méthodes agricoles, nous avons lancé en 2021 un programme pilote avec 3 000 agriculteurs en Inde, au Pakistan et au Bangladesh. Les agriculteurs commencent à apprécier les avantages des pratiques agricoles plus régénératives et le fait de pouvoir être formés pour les instaurer.

Les pratiques qu'ils apprennent incluent :

  • Les cultures associées et le couvert végétal - des cultures menées pour la protection des sols et pour éviter le défrichage de la terre après la récolte.
  • Améliorer la santé du sol en minimisant son travail intensif et en utilisant une couverture organique – le sol est ainsi moins perturbé.
  • Encourager un élevage animal amélioré - afin d'améliorer la santé du bétail, mais aussi la diversification des revenus des agriculteurs.
  • Agroforesterie les arbres sont cultivés autour des cultures ou des pâturages. Ils servent ainsi de pare-vent, de nourriture, de carburant, de sources de revenus et de réserves de carbone qui enrichissent le sol et aident à réduire l'érosion.

Grâce à ce programme pilote, nous pouvons développer nos connaissances sur le respect de la terre et de sa biodiversité.

Premier programme d'agriculture régénérative évolutif

Le programme pilote nous aidera également à affiner le nouveau code de conduite REEL de coton régénératif qui, nous l'espérons, sera le tout premier programme de régénération non biologique à forte croissance. Il se base sur des pratiques agricoles créées pour améliorer l'état des sols, renforcer la biodiversité, minimiser l'utilisation de l'eau, réduire l'impact du changement climatique et garantir des moyens de subsistance plus durables et plus résilients aux agriculteurs et à leurs communautés. Ce dernier point est crucial puisque nous devons en effet assurer un retour économique avantageux aux agriculteurs qui seront ainsi motivés à instaurer l'agriculture régénérative et à changer leurs pratiques.

Gardons quand même à l'esprit que chaque exploitation agricole est différente et qu'une approche unique ne fonctionnera pas. Comme nous le faisons avec notre PSCP actuel, nous allons travailler avec nos partenaires locaux pour trouver ce qui fonctionne le mieux dans un contexte local. Nos partenaires suivront également les progrès effectués chaque année.

Et nous ne nous arrêtons pas là ! Nous savons que ce que nous faisons est vraiment important et que c'est profitable pour tous les agriculteurs. C'est pour cette raison que CottonConnect a décidé de mettre l'innovant code de conduite REEL de coton régénératif à la disposition d'autres marques, détaillants et agriculteurs. Ils le font dans l'espoir de pouvoir offrir ces avantages à tous et pour nous donner la chance de travailler de façon collective afin d'atteindre un but commun : prendre soin de notre planète.