Nuestro Programa de Algodón Sostenible de Primark - Socios de Primark Cares

Nuestro Programa de Algodón Sostenible de Primark

Utilizamos diversas fibras artificiales y naturales, pero el algodón es la principal fibra natural empleada para confeccionar nuestros productos. No compramos ninguna materia prima directamente, tampoco el algodón; son nuestros proveedores y sus fábricas autorizadas los responsables del suministro. Pero para nosotros es fundamental conocer el origen de los materiales que se utilizan para fabricar nuestros productos. Es algo tan importante que nos hemos comprometido a confeccionar toda nuestra ropa a partir de fibras recicladas o materiales de origen más sostenible para 2030.

El algodón como protagonista

Desde pijamas hasta camisetas, pasando por bodis de bebé, vaqueros, toallas y ropa de cama, el algodón es una fibra natural fundamental en la que confiamos para fabricar nuestros productos. Por eso nos comprometemos a ofrecer a nuestros clientes algodón de origen más sostenible a precios asequibles. Pero, ¿a qué nos referimos cuando hablamos de algodón sostenible? Se trata de un algodón obtenido a través de nuestro Programa de Algodón Sostenible y cultivado con métodos agrícolas más naturales y regenerativos, que incluyen un menor uso de agua, pesticidas y fertilizantes químicos, así como la formación de los agricultores en estos métodos. Pero eso no es todo: también queremos que el algodón que utilizamos mejore el medio de vida de los agricultores que lo cultivan, a través del incremento de los ingresos que obtienen de la producción de algodón. Estamos haciendo grandes esfuerzos y nos hemos fijado como objetivo garantizar que todo el algodón que se utiliza en nuestra cadena de suministro sea orgánico, reciclado o provenga de nuestro Programa de Algodón Sostenible, sin trasladar el coste a nuestros clientes.

Nuestro Programa de Algodón Sostenible

El algodón suele cultivarse en pequeñas explotaciones agrícolas de comunidades rurales de países como India y Pakistán. Los agricultores apenas conocen los métodos de cultivo respetuosos con el medioambiente y el acceso a ayudas o formación es escaso o nulo. Por eso, en 2013 nos asociamos con los expertos en agricultura CottonConnect y la Self-Employed Women’s Association para crear el Programa de Algodón Sostenible de Primark. El programa se puso en marcha con 1.251 agricultoras del estado de Guyarat, India. Desde entonces hemos observado resultados transformativos. La calidad del algodón ha mejorado y las personas dedicadas a la agricultura que han completado el programa de formación de tres años han incrementado sus beneficios más de un 200 % de media. Muchas de estas personas han aprovechado este incremento de beneficios para invertir en equipos para sus granjas, educar a sus hijos o mejorar su vivienda y estilo de vida. El programa se ha extendido a otros países, como Pakistán, donde trabajamos con CottonConnect y un socio local. En total, nos hemos comprometido a formar a 160.000 agricultores de aquí a 2022, dotándoles de los conocimientos y los medios necesarios para cultivar algodón con métodos agrícolas más sostenibles. En 2017, empezamos a usar el algodón del programa en una de nuestras categorías más populares, los pijamas de mujer, sin coste adicional para nuestros clientes. Desde entonces, hemos ido aumentando su uso año tras año para alcanzar nuestro objetivo a largo plazo de garantizar que todo el algodón que utilizamos en la cadena de suministro sea orgánico, reciclado o provenga de nuestro Programa de Algodón Sostenible. En la actualidad, ya contamos con líneas completamente confeccionadas en algodón cultivado por agricultores de nuestro programa, como pijamas, vaqueros, camisetas y artículos para el hogar. Kanchanben es una agricultora de 40 años que recibió formación a través del Programa de Algodón Sostenible en la India. Cultiva algodón en seis acres de tierra de su propiedad. Gracias al programa, Kanchanben ha reducido a la mitad el uso de abonos químicos y ha aumentado la cantidad de algodón que produce. Como resultado, ha ganado más dinero y lo ha invertido en la educación de sus hijos.

La ciencia forense y la cadena de suministro

La cadena de suministro del algodón es particularmente compleja. Cuando en 2013 pusimos en marcha el Programa de Algodón Sostenible, una de nuestras metas era garantizar la trazabilidad desde la granja hasta la tienda. Trabajamos con CottonConnect para seguir el rastro del algodón desde su origen de la mano de los agricultores que participan en el programa, y a través de toda nuestra cadena de suministro. Gracias a TraceBale, un sistema exclusivo de CottonConnect, podemos separar el algodón en la cadena de suministro y hacer un rastreo. Dada la complejidad en torno a este proceso de trazabilidad, quisimos dar un paso más para garantizar que cuando decimos que un producto se ha confeccionado con algodón sostenible, cultivado por agricultores de nuestro programa, realmente sea así, por eso nos asociamos con Oritain. Oritain utiliza la ciencia forense para identificar la fuente de origen del algodón y validar la información en el sistema TraceBale. Fuimos una de las primeras empresas del mundo de la moda en asociarnos con Oritain y la única que utiliza esta tecnología a esa escala. Para identificar la procedencia del algodón, Oritain usa la misma ciencia forense que se utiliza en las investigaciones criminales desde hace más de 40 años para comprobar qué existe de forma natural en un producto. El algodón absorbe distintos niveles de elementos químicos específicos del clima local y las condiciones geológicas en las que se cultiva. Oritain comprueba las diferencias en estos elementos y utiliza los datos para crear una «huella dactilar de origen» única que no se puede copiar.

En la imagen se muestra un diagrama que describe el proceso de validación que lleva a cabo Oritain con las muestras de algodón de nuestra cadena de suministro.

Hasta la fecha, Oritain ha trazado el mapa de más del 90 % del algodón del mundo en una base de datos. Se puede comprobar la «huella dactilar de origen» real almacenada en la base de datos tanto de los tejidos como de los hilos, para ver si coinciden. Si lo hacen, los materiales se identifican como auténticos; si no, el producto podría haberse obtenido en otra región o estar contaminado. Oritain puede cotejar el algodón con la base de datos en prácticamente cualquier punto de la cadena de suministro, desde el agodón en bruto hasta en unos vaqueros ya terminados, por lo que ofrece una transparencia total a la empresa y a nuestros clientes. Llevamos trabajando con Oritain desde 2018 para validar muestras recogidas en diferentes etapas de la cadena de suministro: en las propias granjas, después del proceso de desmotado y posteriormente tras el proceso de hilado. Esto nos brinda, tanto a nosotros como a nuestros clientes, plena confianza en la procedencia de nuestro algodón, además de la tranquilidad de saber que cuando decimos que un producto ha sido elaborado con algodón sostenible cultivado por agricultores de nuestro programa, realmente es así.