Planeta - Primark Cares

Promoción positiva de la biodiversidad

La biodiversidad es vital para nuestro planeta. Como parte de nuestra iniciativa de sostenibilidad continua, nos esforzamos no solo por reducir el impacto negativo de la industria textil en la naturaleza, sino también por alcanzar un punto donde podamos repararla de forma positiva.

Hemos participado en el Natural Capital Impact Group de CISL (ahora disuelto), donde trabajamos con otras partes interesadas y empresas para elaborar planteamientos e indicadores para medir los impactos en la biodiversidad, el suelo y el agua. Utilizamos este trabajo para valorar nuestro Sustainable Cotton Programme para ayudarnos a desarrollar nuestro programa todavía más. Ahora estamos trabajando con Biodiversify, una consultora de conservación de la naturaleza, para ayudarnos a entender mejor nuestro impacto en la biodiversidad. Juntos estamos realizando una evaluación completa del riesgo de la biodiversidad en toda nuestra cadena de suministro.

Apoyo a una agricultura más sostenible

En nuestro trabajo con Biodiversify se ha visto que una de las áreas claves donde tenemos los medios para cambiar las cosas es a través de nuestro Primark Sustainable Cotton Programme. Se sabe que la producción de algodón afecta a la biodiversidad, el suelo y el agua. También necesita un entorno saludable y funcional para una producción óptima. Por ejemplo, la biodiversidad del suelo es importante para que se mantenga sano y fértil y el suministro de agua constante es fundamental para que crezca el algodón.

Cuando comenzamos con el Primark Sustainable Cotton Programme en 2013, estábamos trabajando con 1251 agricultores a pequeña escala en Gujarat (la India). A finales de 2023, habremos formado a 275 000 pequeños agricultores en técnicas de cultivo más sostenibles. El programa tiene dos componentes principales: la formación agronómica y la formación de «medios de vida sostenibles». El objetivo del programa es reducir el impacto medioambiental del cultivo del algodón al mismo tiempo que se mejoran los medios de vida de los agricultores. La formación agronómica cubre todas las partes del ciclo del cultivo del algodón, desde la selección de semillas hasta la preparación de la tierra, la gestión integrada de plagas, la gestión del agua, la cosecha y el almacenamiento.

El programa ha producido resultados para los agricultores, por ejemplo:

La India (2013-2019) Pakistán (2018-2019)
Aumento del rendimiento medio 14 % 11,2 %
Aumento del beneficio medio 205 % 26,8 %
Reducción de la media de agua 10 % 16,6 %
Reducción de la media de fertilizantes químicos 25 % 21,9 %
Reducción de la media de pesticidas químicos 40 % 23,4 %

La formación se ofrece en colaboración con nuestros expertos agronómicos de CottonConnect y los socios de implementación, SEWA en la India y REEDS en Pakistán, que trabajan con las comunidades agricultoras. La formación está modificada para ofrecer consejos y demostraciones prácticas mediante «parcelas de demostración». El programa desarrolla conocimientos locales sobre una mejor agricultura y demuestra prácticas para animar a la aceptación de comunidades que cultivan el algodón más amplias.

Evolución del cultivo de algodón para mejorar la biodiversidad

En 2020, Primark, CottonConnect y CISL colaboraron a la hora de desarrollar indicadores para medir el impacto medioambiental del Primark Sustainable Cotton Programme. Estos evalúan las prácticas de cultivo que se ha demostrado que benefician la biodiversidad, la tierra y el agua y que los agricultores del PSCP están poniendo en marcha en sus tierras.

La investigación estaba basada en una muestra de 1408 agricultores de Gujarat. Demostró que, de media, los agricultores que participan en el programa PSCP adoptaron un 43,6 % más de prácticas de gestión agrícola con impacto positivo en la biodiversidad, el suelo y el agua, cuando se compara con agricultores de control en la misma región. En estas prácticas se incluyó:

  • plantar cultivos de barrera
  • cultivos trampa
  • riego por surcos alternados y plantación de árboles
  • uso de trampas de feromonas y cintas pegajosas.

El informe CISL también destacó dónde podía haber más mejoras, especialmente en la salud del suelo. También destacó oportunidades de mejorar los indicadores mediante la recolección de datos de agricultores en unas pocas prácticas de gestión adicionales, como la rotación de cultivos.

Agricultura regenerativa para rehabilitar el ecosistema

Estas iniciativas son un comienzo positivo. Pero podemos hacer más. Mientras seguimos incorporando prácticas para proteger a la biodiversidad, el suelo y el agua, también estamos evolucionando para centrarnos no solo en «no hacer daño», sino en encontrar formas de rehabilitar y mejorar los ecosistemas de los cultivos de algodón mediante un cultivo de algodón más regenerativo.

Este es un sistema de principios y prácticas de agricultura que quiere rehabilitar y mejorar todo el ecosistema de los cultivos dando prioridad a la salud del suelo, la gestión del agua, el uso de fertilizantes y más. Es un método agrícola que mejora los recursos que utiliza, en lugar de destruirlos o agotarlos.

Para 2030, el 100 % del algodón del Primark Sustainable Cotton Programme vendrá de agricultores que están adoptando prácticas más regenerativas. Estamos desarrollando una industria que lidera un nuevo código regenerativo para el cultivo de algodón a pequeña escala con CottonConnect, nuestro socio de confianza que ya está ayudando a poner en marcha el programa PSCP. El nuevo código sigue centrándose en ofrecer medios de vida resistentes y sostenibles para agricultores y se centra en cuatro principios fundamentales:

  • salud del suelo y gestión del terreno
  • agua
  • control de pestes
  • equidad para los agricultores y trabajadores.

Este código nos permitirá pasar de nuestro plan vigente a un programa regenerador del algodón. El primer paso ya está en marcha, con proyectos piloto en la India y Pakistán, donde estamos trabajando con 1000 agricultores en cada país para dar a conocer nuestro planteamiento. Seguiremos apoyando a nuestros agricultores del programa con un programa completo de formación para ayudarles a hacer la transición a prácticas agrícolas más regenerativas.

Las prácticas de agricultura regenerativa son mejores para el planeta y también para los agricultores. Nuestro objetivo es mejorar la biodiversidad de los cultivos, mejorar la salud del suelo, usar agua de forma más eficaz y a la vez seguir apoyando la mejora de los medios de vida de los granjeros.

Nuestra visión es ampliar nuestro código regenerativo para tener un impacto mayor. Seguiremos colaborando con nuestra industria para llevar a cabo un cambio sostenible y a largo plazo con el objetivo de proteger nuestro entorno y a nuestros granjeros.