Von nachhaltig zu regenerativ – Primark Cares

Von nachhaltig zu regenerativ

Es ist bekannt, dass beim Baumwollanbau jede Menge chemische Düngemittel und Pestizide eingesetzt werden und viel Wasser verbraucht wird, es sei denn, es werden nachhaltigere Anbaumethoden angewandt.

Nachhaltigere Baumwolle

Auch deshalb arbeitet Primark bereits seit 2013 mit seinem Partner CottonConnect zusammen an der Entwicklung unseres Primark Sustainable Cotton Programme (PSCP), das auf dem REEL-Kodex basiert. Bei dem von CottonConnect entwickelten REEL-Kodex handelt es sich um ein dreijähriges Landwirtschaftsprogramm, das Baumwollbauer*innen Schulungen zu nachhaltigeren Anbaumethoden bietet. Das PSCP ist eines der branchenweit größten Programme seiner Art und wird von lokalen Partnern (NGOs) umgesetzt, die direkt mit den Baumwollbauer*innen in Indien, Pakistan und Bangladesch zusammenarbeiten. Mit unserer Hilfe werden sie im nachhaltigen Baumwollanbau geschult, bei dem weniger Wasser verbraucht wird und weniger chemische Düngemittel und Pestizide eingesetzt werden.

Die Vorteile dieser Maßnahmen sind erwiesen. Die am Programm teilnehmenden Bauer*innen haben den Einsatz chemischer Pestizide im Durchschnitt um 40%, den Einsatz chemischer Düngemittel um 25% und den Wasserverbrauch um 10% gesenkt – ein großer Erfolg.

Die durchschnittlichen Erträge der Bauer*innen sind gestiegen und damit auch ihre Gewinne. Gleichzeitig wurde der Einsatz von landwirtschaftlichen Betriebsmitteln wie Pestiziden, Düngemitteln und Wasser reduziert.

Bereits jetzt werden 14% der Primark Baumwollkleidung aus PSCP-Baumwolle hergestellt. Und da es unser Ziel ist, bis Ende 2022 160.000 Baumwollbauer*innen in diesen Praktiken zu schulen, hoffen wir, dass diese Zahl in Zukunft noch steigen wird.

Die Gesundheit der Böden verbessern

Aber wir müssen noch mehr tun und uns noch stärker für die Regenerierung der lokalen Umwelt einsetzen, in der unsere Rohstoffe angebaut werden.

Wir wissen, dass beim Baumwollanbau durch Bodenbearbeitung und den Einsatz konventioneller Düngemittel CO2 freigesetzt wird. Außerdem ist bekannt, dass Böden eine wichtige Rolle für die Erhaltung gesunder Ökosysteme spielen, dass sie wichtige Reservoirs an biologischer Vielfalt sind und zur Regulierung von Treibhausgasemissionen beitragen.

In Zusammenarbeit mit den Bauer*innen führen wir neue Methoden ein, die nicht nur zur Verbesserung des landwirtschaftlichen Ökosystems einschließlich der Wiederherstellung des Bodens beitragen, sondern auch Einkommensquellen schaffen. Diesen Ansatz nennt man regenerative Landwirtschaft. Schon jetzt werden im Rahmen des PSCP Methoden angewandt, mit denen Bauer*innen den Einsatz von chemischen Pestiziden und Düngemitteln reduzieren und bessere Boden- und Schädlingsbekämpfungsmaßnahmen anwenden können. Wir werden die Bauer*innen weiterhin bei der Anwendung dieser Methoden unterstützen. Darüber hinaus werden wir den Bauer*innen weitere regenerative Praktiken im Rahmen des Programms vorstellen, um die positiven Auswirkungen ihrer Bewirtschaftung auf die Umwelt und ihren Lebensunterhalt zu stärken.

Bessere Anbaumethoden

Gemeinsam mit CottonConnect und Partnern vor Ort entwickeln wir noch bessere Anbaumethoden. Gemeinsam mit CottonConnect entwickeln wir einen neuen, branchenführenden Kodex für regenerative Baumwolle und werden den Bauer*innen in einem erweiterten Schulungsprogramm, das auf unserer bestehenden PSCP-Schulung aufbaut, vermitteln, wie sie diese Anbaumethoden anwenden können. Aber das ist ein ehrgeiziges Vorhaben, dessen Verwirklichung Zeit braucht. Unser langfristiges Ziel ist es, dass jeder PSCP-Bauer*in bis zum Jahr 2030 mehr regenerative Methoden anwendet.

Um die neuen Anbaumethoden zu testen, haben wir 2021 ein Pilotprogramm mit 3.000 Bauer*innen in Indien, Pakistan und Bangladesch gestartet. Die Bauer*innen werden mit den Vorteilen regenerativerer Anbaumethoden vertraut gemacht und in deren Anwendung geschult.

Zu den erlernten Methoden gehören:

  • Zwischenfruchtanbau und Deckfruchtanbau – hier werden Pflanzen angebaut, um den Boden zu schützen und Erosion zu verhindern, anstatt das Feld nach der Ernte zu roden.
  • Verbesserung der Bodengesundheit durch reduzierte Bodenbearbeitung und Einsatz organischer Bodenbedeckungen – um die Bodenstruktur zu schonen.
  • Förderung einer besseren Tierhaltung – zur Verbesserung des Gesundheitszustandes der Tiere, aber auch zur Diversifizierung des Einkommens der Bauer*innen.
  • Agrarwirtschaft – hier werden Bäume in der Umgebung von Kulturpflanzen oder Weideflächen angepflanzt und als Windschutz, Nahrungsquelle, Brennstoff, Einkommensquelle und Kohlenstoffspeicher genutzt, die zur Bodenanreicherung und Verringerung der Erosion beitragen.

Dieses Pilotprojekt vertieft unser Verständnis dafür, wie wir das Land und seine biologische Vielfalt schonen können.

Erstes skalierbares Programm für regenerative Landwirtschaft

Das Pilotprogramm wird uns zudem bei der Feinabstimmung des neuen REEL Regenerative Cotton Code (REEL Kodex für regenerativen Baumwollanbau) zugutekommen, der hoffentlich das allererste nicht-organische regenerative Programm sein wird, das sich skalieren lässt. Es basiert auf Anbaumethoden, die zur Verbesserung des Bodens, zur Förderung der Artenvielfalt, zur Verringerung des Wasserverbrauchs und der Auswirkungen des Klimawandels beitragen und den Bauer*innen und ihren Gemeinschaften eine nachhaltigere und stabilere Lebensgrundlage sichern sollen. Dieser letzte Punkt ist von entscheidender Bedeutung, da wir den Bauer*innen wirtschaftliche Erträge zusichern müssen, damit die regenerative Landwirtschaft für sie unternehmerisch sinnvoll ist und sie motiviert werden, ihre Praktiken zu ändern.

Es versteht sich jedoch von selbst, dass jeder Betrieb anders ist und dass es keine Patentlösung für alle gibt. Wie bei unserem derzeitigen PSCP werden wir mit unseren lokalen Partnern zusammenarbeiten, um festzustellen, was im lokalen Kontext am besten funktioniert. Unsere Partner werden außerdem die Fortschritte jährlich überwachen.

Und das ist noch nicht alles! Wir wissen, dass das, was wir tun, wirklich wichtig ist – ganz zu schweigen davon, dass die Bauer*innen davon profitieren. Deshalb hat CottonConnect beschlossen, diesen wegweisenden REEL Regenerative Cotton Code auch anderen Marken, Einzelhändlern und Bauer*innen zugänglich zu machen. Dies geschieht in der Hoffnung, dass auch sie davon profitieren und wir alle gemeinsam einen Beitrag zum Erhalt der Natur leisten können.